В 2013 году студия Yacht Club Games запустила на Kickstarter кампанию по сбору средств на свой дебютный проект под названием Shovel Knight. Образ бравого рыцаря с лопатой вместо меча оказался настолько оригинальным, что игру инди-разработчиков с радостью поддержали. С тех пор платформер про героя в синей броне получил порцию отдельных кампаний с разными персонажами и несколько вариантов изданий. Параллельно Yacht Club Games успели выступить в роли издателя нескольких проектов: сборника Azure Striker Gunvolt от Inti Creates и Cyber Shadow от Mechanical Head Studios. Что касается Лопатного рыцаря, то с его участием запустили разработку двух игр: Shovel Knight Dig и Shovel Knight Pocket Dungeon. И если первая выглядит относительно похожей на оригинал, то вышедшая недавно Pocket Dungeon – это нечто совершенно иное.



Хотя Yacht Club Games упорно держатся за одну франшизу, они любят экспериментировать в рамках придуманной ими вселенной. Например, в дополнении King of Cards они создали полноценную карточную настолку, ставшую важной частью игрового процесса. После такого неудивительно, что американские разработчики устроили себе новое путешествие из зоны комфорта, обратившись к жанру головоломок. По сюжету новой игры Лопатный рыцарь обнаружил странную коробочку, в которой оказалось огромное карманное подземелье. В него попали многие знакомые герои. Среди них оказался и Загадочный рыцарь, грезящий мечтой вырваться из миниатюрной тюрьмы. Вместе с ним и другими героями мы и будем искать выход.

«Пленники» организовали собственный штаб, где они готовятся к вылазкам. Здесь мы можем разблокировать короткие пути к разным уровням, купить доступ к новым предметам, поиграть в мини-игру и даже сменить наряд каждому из персонажей. Всё это, конечно же, не бесплатно. Исследуя уровни карманного подземелья, можно заработать кучу кристаллов, которые заменяют местную валюту. Хотя дизайн персонажей в Shovel Knight Pocket Dungeon остался практически неизменным по сравнению с предыдущими играми, в плане геймплея она похожа на сплав «тетриса» и «три в ряд», а вовсе не на платформер.


Подконтрольный нам герой передвигается по клеткам игрового поля, а в это время сверху периодически падают разные объекты и враги. На вид всё происходит в реальном времени, но игра словно работает в пошаговом режиме. Ходы при этом очень короткие – буквально пару секунд. То есть если герой двигается, то всё двигается с ним. Но если он остановится, объекты вокруг начнут двигаться самостоятельно через определённые временные интервалы. Может, это звучит сложно, однако на деле геймплей получился задорным. Динамика на уровне, но при этом всегда можно остановиться и потратить пару мгновений на оценку ситуации.

Игровое поле необходимо все время очищать, атакуя объекты и врагов. Для удара нужно двигаться на них. Каменные блоки, конечно, сдачи не дают, зато противники с радостью выписывают ответные тумаки. Если здоровье героя упадёт до нуля, придётся начинать заново. Спасением служат бутылки с зельями, возникающие на игровом поле. Ещё неплохо выручают предметы, которые в своём магазине-сундуке продаёт парень с дредами по имени Честер. Доступ к его лавке открывают специальные ключи, подходящие к любым замкам.


Суть любого уровня в том, чтобы добраться до двери и сбежать. Она появляется после трёх сундуков с ценностями. Над игровой доской висит специальная шкала, отражающая прогресс прохождения. Поэтому в хаосе падающих врагов и блоков приходится искать ключи, подбирать бонусы и надеяться на скорое появление двери. Ситуация осложняется тем, что каждый противник в игре – это уникальный юнит с определённым уровнем здоровья и конкретной силой атаки.

Одни враги бегают по полю, другие прикрываются щитом, третьи вообще становятся на время неуязвимыми. Чтобы не держать все их особенности в голове, можно заглядывать в специальную базу знаний, доступную в меню. Как и все игровые блоки, неприятели убираются с поля пачками. Чем больше юнитов одного типа стоят рядом, тем проще очистить от них поле, атаковав ближайшего. Остальные отправятся на встречу к старушке с косой по цепочке вместе с первым убитым товарищем.



Особняком от всей этой братии стоят боссы – наши старые знакомые рыцари. В бою они свирепы! Двигаются быстро, пользуются оружием и могут похвастаться солидным запасом здоровья. Их, как и рядовых врагов, нужно просто атаковать, но есть нюанс: если сражение затянется, поле начнёт уменьшаться, усложняя задачу по отлову и избиению главаря. Если вы всё-таки одолели рыцаря, он станет доступен в качестве играбельного персонажа. Всего героев 12, и каждый из них меняет правила игры. К примеру, Мусорный рыцарь умеет прятать в сумку какой-нибудь предмет, врага или блок. Чумной рыцарь отравляет врагов, но при этом у него маловато здоровья. Все эти особенности идут на пользу реиграбельности. Каждым из рыцарей интересно проходить цепочку из 10 миссий кампании, но едва ли что-то кроме платинового трофея может стать достойным мотиватором к закрытию игры всеми персонажами.

Shovel Knight Pocket Dungeon линейна, но имеет ряд секретов, от которых зависит концовка. Лёгкой игру назвать нельзя при всем желании. В ней можно открыть шорткаты до любого этапа, но чтобы достойно сражаться, проще всегда начинать приключение сначала. Так подконтрольный герой сможет собрать кучу полезных предметов, облегчающих выживание на просторах карманного подземелья. Жаль только, что разновидностей предметов не так много. Их все можно скупить в лагере после первых 10-15 забегов. Потом алмазы тратятся только на облики для героев, дальше они лежат мертвым грузом. Тут разработчики явно недожали с контентом.


Помимо кампании, в игре есть ещё несколько режимов. Первый – это испытание дня. Проходя его, игроки занимают место в таблице рекордов. Стоит хотя бы раз проиграть, и доступ на этот день к нему закрывается. Второй режим – дуэли. Это полноценные бои один на один с особыми правилами. Убирая блоки и врагов со своего поля, сражающиеся могут заполнять игровую доску своего оппонента. Доступны баталии не только с ИИ, но и с живыми людьми. Только сетевой мультиплеер, увы, не предусмотрен, и его очень недостаёт. Концепция этой головоломки хорошо подходит под соревновательный формат, однако насладиться им можно только с другом у одного экрана.

Shovel Knight Pocket Dungeon выглядит немного приятнее своих предшественниц благодаря изменениям в дизайне. Графика получилась более мультяшной и не так похожа на 8-битную картинку из предыдущих частей. Музыкальные темы слегка изменены, но в львиной доле композиций без труда можно узнать старые мотивы. Никто и не стремился сильно отдаляться от оригинала. Хотя игра полностью переведена на русский, есть к локализации одна важная претензия. Шрифт подобран таким образом, что буква «и» выглядит невероятно странно. На скриншотах это хорошо видно. Порой она мешает восприятию текста. Не критично, но этой неприятности легко можно было избежать.


75
Shovel Knight Pocket Dungeon – неплохой спин-офф о Лопатном рыцаре. Эта самобытная головоломка могла бы стать реиграбельнее благодаря сетевому мультиплееру, но разработчики вместо него предложили ежедневные испытания и локальный соревновательный режим. Этот релиз Yacht Club Games напоминает эксперименты ребят из Image & Form, которые неоднократно связывали свою серию SteamWorld с разными жанрами. Приключение в карманном подземелье – это хорошая возможность скоротать время до выхода платформера Shovel Knight Dig, однако почти наверняка после пары-тройки прохождений вы захотите переключиться на что-то другое.

Обзор написан по цифровой версии игры для PS4, предоставленной редакции издателем.